Η αλόη είναι ένα φυτό ποώδες, με χυμώδη φύλλα που μοιάζει αρκετά με κάκτο. Ανήκει στην οικογένεια των κρινοειδών και αναπτύσσεται κυρίως στη νότιο Αμερική, την Ασία και την Αφρική. Είναι ιδιαίτερα ανθεκτική και αποτελείται κατά 96% από νερό. Αν και υπάρχουν περισσότερα από 300 είδη αλόης, μόνο η αλόη βέρα (aloe vera) χρησιμοποιείται για θεραπευτικούς σκοπούς.

Συστατικά της αλόης βέρα

   Το τζελ της Aloe Vera περιέχει πάνω από 75 συστατικά, με πολλές ωφέλιμες δράσεις για την υγεία και την ομορφιά. Είναι πηγή βιταμινών, με κυριότερες τις Β, C, Ε και τη β-καροτίνη. Περιέχει μέταλλα και ιχνοστοιχεία, κυρίως μαγνήσιο, μαγγάνιο, ψευδάργυρο, ασβέστιο, σίδηρο και σελήνιο. Επίσης, είναι πλούσια σε υδατάνθρακες, πεπτικά ένζυμα και σαλικυλικό οξύ.
   Τα φύλλα της, περιέχουν ένα ευρύ φάσμα ουσιών όπως είναι οι ακετυλικές μαννόζες, οι πολυμαννόζες, οι ανθρακινόνες και οι διάφορες λεκτίνες.  Η  αλόη περιέχει 18 αμινοξέα εκ των οποίων 8 ανήκουν στα απαραίτητα, τα οποία ο οργανισμός πρέπει να τα λαμβάνει μέσω της διατροφής. Περιλαμβάνει επίσης 3 φυτικές στερόλες, την HCL, την καμπεστερόλη και την β-σιτοστερόλη, και ωφέλιμα λιπαρά οξέα ωμέγα 3,6 και 9 το λινελαϊκό, το λινολενικό, το μυριστικό, το καπρυλικό, το ελαϊκό, το παλμιτικό και το στεατικό.

Ιδιότητες και δράσεις της αλόης βέρα

   Η αλόη βέρα είναι ωφέλιμη τόσο για εσωτερική όσο και για εξωτερική χρήση. Οι βασικές του ιδιότητες αφορούν στην ανακούφιση των πεπτικών ενοχλημάτων αλλά και των δερματικών προβλημάτων.
Αποτοξίνωση
   Ο χυμός και το τζελ από την αλόη βέρα είναι ιδανικά για την αποτοξίνωση του εντέρου και του δέρματος, χάρη στις βιταμίνες και στα μεταλλικά στοιχεία που περιέχουν. Η κατανάλωση του χυμού ή του τζελ aloe vera προσφέρει ενέργεια, τόνωση και ευεξία, και μπορεί να βοηθήσει στη διατήρηση ενός υγιούς σωματικού βάρους.  Επίσης τα φύλλα της αλόης βέρα περιέχουν  αντιοξειδωτικά τα οποία καταπολεμούν τις ελεύθερες ρίζες και ενισχύουν τη δράση του ανοσοποιητικού συστήματος.
Πεπτικό σύστημα
   Η αλόη βέρα έχει ουσιαστική δράση σε διαταραχές του πεπτικού συστήματος όπως η καούρα, το πεπτικό έλκος, η δυσκοιλιότητα και το σύνδρομο του ευερέθιστου εντέρου. Καταπραΰνει τον οισοφάγο και ελαττώνει τις ενοχλήσεις της γαστροοισοφαγικής παλινδρόμησης. Παράλληλα βοηθά στην καλύτερη λειτουργία του εντέρου μειώνοντας το φούσκωμα και τα συμπτώματα της δυσκοιλιότητας χάρη στις φυσικές καθαρτικές ανθρακινόνες και γλυκοσίδες που περιέχει. Η αλόη βέρα βοηθάει την καταπραϋνει το πεπτικό σύστημα και βελτιώνει τη πέψη.
Εγκαύματα και δερματικοί ερεθισμοί
   Η Aloe Vera βοηθά στα ηλιακά εγκαύματα μέσω της ισχυρής θεραπευτικής δραστικότητας που έχει στο επιθήλιο του δέρματος, δηλαδή στο στρώμα των κυττάρων που καλύπτει το σώμα. Δρα ως προστατευτικό πάνω στο δέρμα και συμβάλλει στην αναπλήρωση της υγρασίας του, βοηθώντας με αυτό τον τρόπο την ανάπλασή του.
Ενυδάτωση
   Η αλόη ενυδατώνει, χωρίς να αφήνει αίσθηση λιπαρότητας και είναι ιδανική για όσους έχουν λιπαρή επιδερμίδα. Το τζελ της αλόης μπορεί να χρησιμοποιηθεί μετά το ξύρισμα αφού μπορεί να επουλώσει τα μικρά κοψίματα.
Αντιμετώπιση ακμής
   Το τζελ της αλόης περιέχει δύο φυτικές ορμόνες την αυξίνη και γιβερελίνη (auxin, gibberellin), που συμβάλλουν στην επούλωση των πληγών και έχουν αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες. Η γιβερελίνη διεγείρει την ανάπτυξη νέων κυττάρων και επιτρέπει στο δέρμα να επουλωθεί γρήγορα και φυσικά χωρίς ουλές. Η αλόη είναι καταπραϋντική και μπορεί να μειώσει τις φλεγμονές, τα σπυράκια και τη φαγούρα.
Αντιγήρανση
   Τα φύλλα αλόης περιέχουν μια πληθώρα αντιοξειδωτικών ουσιών, συμπεριλαμβανομένων της β-καροτίνης και της βιταμίνης C και Ε, που συμβάλλουν στο να βελτιωθεί η φυσική σφριγηλότητα του δέρματος. Επιπλέον βοηθούν τη φυσική παραγωγή κολλαγόνου και ελαστίνης στο δέρμα.
Περιποίηση μαλλιών
   Η αλόη μπορεί να περιορίσει τα συμπτώματα της πιτυρίδας, καταπραΰνοντας παράλληλα τον κνησμό που συνοδεύει το ευαίσθητο τριχωτό του κεφαλιού. Το τζελ (gel) της αλόης μπορεί να χρησιμοποιηθεί πριν το σαμπουάν για καλύτερα αποτελέσματα.
Έκζεμα και ψωρίαση
   Λόγω της υψηλής περιεκτικότητας σε νερό η αλόη ενυδατώνει σε βάθος την επιδερμίδα.  Έχει καταπραϋντική και μαλακτική δράση για την ευαίσθητη, αλλεργική και ξηρή επιδερμίδα. Βοηθά στην παροχή οξυγόνου στα κύτταρα του δέρματος, αυξάνοντας την ισχύ και τη σύνθεση των ιστών του και βελτιώνει τη ροή του αίματος στο δέρμα μέσω της διαστολής των τριχοειδών.
Μικροεκδορές, μελανιές και τσιμπήματα εντόμων
   Η αλόη δρα ως αναλγητικό, το οποίο ανακουφίζει τον πόνο των μικρών πληγών και το οίδημα μετά από μώλωπες ή τσιμπήματα εντόμων.

Προϊόντα αλόης βέρα

   Η αλόη βέρα βρίσκεται σε προϊόντα υγιεινής διατροφής και σε προϊόντα προσωπικής περιποίησης. Μπορείτε να τη βρείτε σε μορφή πόσιμου τζελ, χυμού όπως επίσης σαν συμπλήρωμα διατροφής σε κάψουλες και ταμπλέτες. Επίσης τα τζελ τοπικής εφαρμογής, το λάδι αλόης και οι κρέμες για το δέρμα είναι τα πιο συνηθισμένα καλλυντικά και δερματολογικά προϊόντα.
   Είναι προτιμότερο να επιλέγετε τα τυποποιημένα προϊόντα αλόης που προέρχονται από ολόκληρο το φύλλο αλόης και όχι μόνο από το εσωτερικό του, καθώς και όσα έχουν παρασκευαστεί από αλόη που έχει υποστεί ψυχρή και όχι θερμική επεξεργασία. Καλό είναι, επίσης, τα προϊόντα που επιλέγετε να έχουν τη σφραγίδα έγκρισης του Διεθνούς Επιστημονικού Συμβουλίου της Αλόης (I.A.S.C.) και φυσικά μην ξεχνάτε να ελέγχετε τις ετικέτες τους, για να βλέπετε αν η αλόη βρίσκεται ανάμεσα στα πρώτα συστατικά. Προτιμήστε τα προϊόντα της αλόης που είναι απαλλαγμένα από την αλοΐνη. Τέλος, προτιμήστε να την προμηθεύεστε από φαρμακεία και καταστήματα βιολογικών προϊόντων.
Βρείτε στο Vita4you.gr την αυθεντική βιολογική αλόη βέρα Κρήτης Litinas.

Αλόη βέρα δοσολογία

    H συνιστώμενη ημερήσια πρόσληψη του πόσιμου τζελ ή χυμού αλόης είναι τα 60-120 ml, για 1-3 μήνες, και για τις κάψουλες και τις ταμπλέτες αλόης είναι τα 250-500 mg ημερησίως, για 1-3 μήνες.  Η μακροχρόνια λήψη αλόης βέρα από του στόματος δεν συστήνεται.

Αλόη βέρα παρενέργειες

   Πρόκειται για ένα ασφαλές φυτό, αρκεί να χρησιμοποιείται σωστά. Πρέπει να ακολουθείτε πάντα τις οδηγίες του γιατρού, του φαρμακοποιού ή του βοτανοθεραπευτή σας, γιατί η παρατεταμένη ή υπερβολική χρήση του μπορεί να έχει παρενέργειες ή να προκαλέσει κάποια αλληλεπίδραση με άλλα βότανα και φάρμακα. Αν έχετε κάποιο πρόβλημα υγείας, πρέπει να παρακολουθείστε από το γιατρό σας, ιδιαίτερα αν παίρνετε αλόη από το στόμα.
   Όταν η αλόη χρησιμοποιείται για επάλειψη στο δέρμα, θεωρείται ασφαλής, αρκεί ο χυμός να μην εφαρμόζεται πάνω σε εκτεταμένη ανοιχτή πληγή. Το ενδεχόμενο να προκαλέσει κάποια δερματική αλλεργική αντίδραση είναι σπάνιο.
   Η κατανάλωση αλόης από το στόμα θέλει προσοχή, γιατί μπορεί να προκαλέσει κράμπες και διάρροια. Oι γυναίκες στη διάρκεια της εγκυμοσύνης και του θηλασμού, αλλά και όσοι έχουν προβλήματα, όπως πόνους στην κοιλιά, ιστορικό ειλεών ή αλλεργία στο σκόρδο, στο κρεμμύδι και σε άλλα φυτά της οικογένειας αυτής, πρέπει να αποφεύγουν τη λήψη της. Η αλόη μπορεί να αλληλεπιδράσει με την κορτιζόνη, τα διουρητικά, τα αντιπηκτικά και με τα φάρμακα για το διαβήτη. Λόγω της καθαρτικής της δράσης, μπορεί ακόμα να ρίξει τα επίπεδα του καλίου στο αίμα και να προκαλέσει αρρυθμίες. Μην καταναλώνετε υγρή αλόη αν έχετε εντερικά προβλήματα, καρδιακές παθήσεις, αιμορροΐδες, προβλήματα στα νεφρά, διαβήτη ή ηλεκτρολυτικές διαταραχές.