To Harpagophytum procumbem ή αλλιώς αρπαγόφυτο είναι ένα φυτό που ανήκει στην οικογένεια Pedalaceae. Το αρπαγόφυτο είναι επίσης γνωστό και ως νύχι του διαβόλου (devil’s claw), γιατί ο καρπός του εξωτερικά έχει γαμψά άγκιστρα και δεν είναι εύκολο να δαγκωθεί από τα ζώα. Χάρη στη σοφία της φύσης, όταν ωριμάσει ο καρπός σκορπίζουν οι σπόροι και ευνοείται ο πολλαπλασιασμός του. Χρησιμοποιήθηκε πολύ παλιά από τους Βουσμάνους της ερήμου Καλαχάρι στη Ναμίμπια.

   Το μέρος του φυτού που χρησιμοποιείται είναι το ρίζωμα. Οι κυριότερες δραστικές ουσίες που περιέχει και στις οποίες οφείλεται η δράση του είναι η αρπαγοσίδη, η β-σιτοστερόλη, το φαινολικό οξύ, τα αλκαλοειδή και ορισμένα φλαβονοειδή.

 Ιδιότητες

  • Αντιφλεγμονώδες
  • Αναλγητικό
  • Χολαγωγό (ευνοεί την έκκριση χολής)
  • Διεγερτικό της όρεξης

 Ενδείξεις

  • Αρθρίτιδα. Το φυτό είναι πολύ διαδεμένο σα φυσικό φάρμακο κατά της αρθρίτιδας, της οστεοαρθρίτιδας, της τενοντίτιδας, της υμενίτιδας και των μυικών πόνων. Έχει ισχυρή αντιφλεγμονώδη δράση που μπορεί να συγκριθεί με αυτή της κορτιζόνης.
  • Παυσίπονο. Μελέτες έχουν δείξει πως δεν υπάρχουν παρενέργειες εάν λαμβάνεται καθημερινά. Μπορεί να χορηγηθεί σε άτομα που υποφέρουν από χρόνιους πόνους αντί των κοινών παυσίπονων όπως είναι η ιμπουπροφένη, η ακεταμινοφένη και η παρακεταμόλη. Είναι άριστο παυσίπονο για μυαλγίες, αρθρικούς πόνους, πόνους στο κάτω μέρος της σπονδυλικής στήλης και ρευματικούς πόνους.
  • Βοηθητικό της πέψης. Τσάι από το ρίζωμα του φυτού χρησιμοποιείται από τους Νοτιοαφρικάνους σαν τονωτικό και σε πεπτικά προβλήματα, καθώς διεγείρει την παραγωγή πεπτικών υγρών στο στομάχι και τη χολή.
  • Δερματικά προβλήματα. Υπό μορφή αλοιφής χρησιμοποιείται για ερεθισμένο δέρμα, ακμή και δοθηίνες.

 Μορφές

Στο εμπόριο κυκλοφορεί υπό μορφή δισκίων και βάμματος. Συνίσταται να καταναλώνεται καθημερινά για ένα μήνα τουλάχιστον. Η προτεινόμενη δοσολογία για το βάμμα είναι 30 σταγόνες, δύο φορές την ημέρα.

 Προσοχή

Δεν χορηγείται κατά την κύηση και σε όσους υποφέρουν από έλκος στομάχου και έλκος δωδεκαδακτύλου.