Η Ashwagandha ή αλλιώς withania somnifera, θεωρείται το θαυματουργό βότανο της Ayurveda. Χρησιμοποιήθηκε σαν θεραπευτικό πριν από 4000χρόνια. Καλλιεργείται στην Ινδία και τα Ιμαλάια. Το στόμα του προέρχεται από τις λέξεις «ashwa» που σημαίνει άλογο και «gandha» που σημαίνει μυρωδιά, διότι η οσμή της ρίζα μοιάζει με αυτή του ιδρωμένου αλόγου. To όνομά της ως withania somnifera το πήρε διότι φέρνει ύπνο.

   Η Ashwagandha ανήκει στα προσαρμογενή φυτά. Ως προσαρμογενή ονομάζονται τα φυτά που εξισορροπούν τον οργανισμό και τον βοηθούν να διαχειριστεί τις περιβαλλοντικές τοξίνες αλλά και το εσωτερικό άγχος, την αγωνία, τον πανικό και την αϋπνία. Τα χρησιμοποιούμενα μέρη του φυτού είναι κυρίως η ρίζα και κατά δεύτερο λόγο τα φύλλα. Στο εμπόριο κυκλοφορεί ως κάψουλες γεμάτες με κονιοποιημένη δρόγη και η δοσολογία είναι 1-2 την ημέρα. Τα συστατικά του είναι βιταμίνες, μέταλλα, ιχνοστοιχεία φλαβονοειδή, withanolides (στεροειδείς λακτόνες) αλκαλοειδή, χολίνη, λιπαρά οξεά και σάκχαρα.

 Κύριες δράσεις:

  • Ανακουφίση από την εξουθένωση και το άγχος
  • Βελτίωση της σεξουαλικότητας
  • Τόνωση του οργανισμού

Ενδείξεις:

  • Ηρεμιστικό, απαλλάσει από το άγχος και προάγει τον ποιοτικό και αδιαταρακτικό ύπνο.
  • Τονωτικό. Είναι γνωστό και σαν Ινδιάνικο ginseng. Χρησιμοποιείται για τόνωση της ζωτικής δύναμης βελτιώνει την όρεξη και τονώνει το πεπτικό. Ιδιαίτερα χρήσιμο σε ηλικιωμένα και χρονίως πάσχοντα άτομα.
  • Βελτιώνει τη μνήμη και τη συγκέντρωση και βοηθάει ασθενείς με Alzheimer, καθώς ευνοεί την ανάπτυξη νευρώνων και δενδριτών.
  • Είναι αντιοξειδωτικό, δεσμεύει τις ελεύθερες ρίζες οξυγόνου και προστατεύει τα όργανα από τις φθορές.
  • Ενισχύει το ανοσοποιητικό και η λήψη του μετά από μια ασθένεια επιταχύνει την ανα΄ρρωση. καθώς δεν επιδρά στο ανοσοποιητικό και νευρικό σύστημα μπορεί με επιτυχία να χορηγηθεί σε ασθενείς με αυτοάνοσο όπως σκλήρυνση κατά πλάκας, ψωρίαση, ρευματοειδής αρθρίτιδα.
  • Ενισχύει τη σεξουαλική ορμή σε άνδρες και γυναίκες.
  • Εξισορροπεί τις ορμόνες.
  • Εμποδίζει το γκριζάρισμα των μαλλιών.
  • Ευνοεί την παραγωγή γάλακτος στις θηλάζουσες μητέρες.
  • Μειώνει τη χοληστερίνη
  • Χρήσιμο για την αναιμία χάρη στην υψηλή περιεκτικότητα του σε σίδηρο.
  • Αντιφλεγμονώδης και αντικαρκινική δράση. Έρευνες έχουν δείξει ότι οι withanolides, που αποτελούν ουσίες παρόμοιες με στεροειδείς ορμόνες του σώματος, έχουν ισχυρή αντιφλεγμονώδη δράση και παρεμποδίζουν την ανάπυξη καρκινικών κυττάρων.